Manga, lengua de signos y personas sordas

El manga japonés es una tradición de cómic que comenzó a extenderse en occidente desde los años ochenta y, con ello, hemos descubierto que algunos han sido protagonizados por personas sordas y la lengua de signos. Aquí repasamos algunos de ellos por orden de publicación, de más antiguo a más reciente.


X (エックス)


  • Primera publicación: 1992
  • Volúmenes: 18
  • Serie anime: X (años 2001-2002, 25 episodios)
  • Película anime: X (año 1996)
  • Sinopsis: el fin del mundo está cerca e Hinoto tiene sueños proféticos en los que un joven llamado Kamui es la esperanza para un mundo devastado. Por ello, Hinoto convoca a los Siete Sellos, siete personas que deben encontrar a Kamui y convencerlo de unirse a su bando en la Batalla Final para que el mundo y la humanidad tengan una nueva oportunidad.
Hinoto es una líder y visionaria, que puede ver el futuro en sus sueños y gracias a esta habilidad trabaja para el gobierno. Pero a cambio de ese gran poder ha tenido que pagar un alto precio, ya que es ciega, sorda, muda y tampoco puede caminar, por lo que la única forma que tiene de comunicarse con los demás es a través de la telepatía.


Vagabond (バガボンド)


  • Primera publicación: 1998
  • Volúmenes: 37
  • Sinopsis: la historia comienza en 1600, tras una batalla en la que dos adolescentes del bando perdedor, Takezō Shinmen y Matahachi Hon'iden, yacen heridos en el campo de batalla y perseguidos por cazadores de supervivientes. Consiguen escapar y juran convertirse en Invencibles bajo el cielo (Tenka Musō). Takezō decide convertirse en un vagabundo y vagar por el mundo desafiando a fuertes oponentes, hasta que un monje le hace reconsiderar su propósito en la vida, lo rebautiza como Musashi Miyamoto y acaba convirtiéndose en una leyenda como maestro de la espada.
Uno de los principales personajes en el manga es Sasaki Kojirō, archirrival de Miyamoto Musashi, sordo y célebre por su técnica denominada "Corte Golondrina", inspirada por el movimiento de una golondrina al volar.


Psychic Detective Yakumo (心霊探侦八 Shinrei Tantei Yakumo)


  • Primera publicación: 2009
  • Volúmenes: 14
  • Serie anime: Shinrei tantei Yakumo (año 2010, 14 episodios)
  • Sinopsis: Saitou Yakumo es un reservado estudiante de la universidad que nació con el ojo izquierdo de color rojo, el cual le permite ver fantasmas y espíritus. Esta visión especial no asusta a Yakumo, sino que cree firmemente que los fantasmas y espíritus están ligados a la tierra por alguna "causa" y, hablando con ellos, puede ponerlos en libertad.
La prima de Yakumo es Nao Saito, sorda de nacimiento y que vive en un templo budista. Aunque es sorda, es capaz de percibir los sentimientos de las personas a su alrededor con mucha claridad.



Gangsta.


  • Primera publicación: 2011
  • Volúmenes: 8
  • Serie anime: Gangsta. (año 2015, 13 episodios), disponible en Netflix
  • Sinopsis: Gangsta sigue la vida de dos gánsteres amistosos del barrio, Worick Arcangelo y Nicolas Brown. Conocidos como "Benriya", se ganan la vida en las caóticas calles de Ergastulum como matones a sueldo.

Uno de los personajes es Nicolas Brown (ニコラス・ブラウン), un espadachín sordo que se comunica con lengua de signos. Nicolas es muy hábil con la espada y tiene habilidades sobrehumanas, como poder saltar muy alto, reflejos extremos, y mayor resistencia.

Nicolas Brown, en el anime Gangsta.


Koe no Katachi (聲の形)


  • Primera publicación: 2013
  • Volúmenes: 7
  • Película anime: A Silent Voice (año 2016), disponible en Netflix
  • Sinopsis: la historia gira en torno a Shōko Nishimiya, una estudiante de primaria sorda de nacimiento y que recibe acoso escolar por parte de sus compañeros. Uno de los principales responsables es Shōya Ishida quien termina por forzar que Nishimiya se cambie de escuela. Años después, Ishida busca la redención frente a Nishimiya
Shōko Nishimiya es la niña que sufre burlas y maltratos de sus compañeros por ser sorda. Del manga se derivó la aclamada película A Silent Voice, que ha recibido numerosos premios de animación (artículo en profundidad de Excepcionales aquí). Tanto en el manga como en la película Nishimiya se comunica en lengua de signos.


Puedo oír el sol (ひだまりが聴こえる Hidamari ga Kikoeru)

  • Primera publicación: 2013
  • Volúmenes: 4
  • Película: Hidamari ga Kikoeru (año 2017)
  • Sinopsis: durante la escuela preparatoria, Kōhei Sugihara se queda sordo y, desde entonces, tiene dificultades para relacionarse con los demás. Ahora un estudiante universitario, las cosas no han mejorado mucho para él y tiene problemas para integrarse a la vida diaria del campus. Un día conoce por accidente al alegre Taichi Sagawa, quien se ofrece a tomar notas en las clases por él a cambio de bentōs (ración preparada de comida para llevar).

Todo el manga gira alrededor del personaje de Kōhei Sugihara, solitario e introvertido, que odia que los demás sean amables con él. Le preocupa perder totalmente la audición y ya no poder oír la voz de Taichi.


Ōsama Ranking (王様ランキング Ōsama Rankingu)


  • Primera publicación: 2017
  • Volúmenes: 9
  • Serie anime: Ōsama Ranking (lanzamiento en octubre de 2021)
  • Sinopsis: la historia se centra en Bojji, un débil príncipe que no puede sostener incluso una espada para niños. Bojji y su primogénito tienen un gran deseo de convertirse en el rey más poderoso del mundo, pero nadie tiene intención de aceptarlo como rey.

El personaje principal del manga, Bojji, es sordo, lo que hace que la historia se centre más en los aspectos visuales y las expresiones de otros personajes. Dado que no ha recibido ningún tipo de formación oral ni de lengua de signos, se comunica es mediante el movimiento del cuerpo y los gestos.

En octubre de 2021 está previsto el lanzamiento de una serie anime, de la que se ya se ha publicado el primer trailer:


A Sign of Affection (ゆびさきと恋々 Yubisaki to Renren)


  • Primera publicación: 2019
  • Volúmenes: 4
  • Sinopsis: Yuki es una estudiante universitaria típica, cuyo mundo gira en torno a sus amigos, las redes sociales y las últimas ventas. Pero cuando un encuentro casual en un tren la lleva a conocer a la amiga de una amiga y compañera de estudios Itsuomi-san, su mundo comienza a ensancharse. Aunque Itsuomi-kun puede hablar tres idiomas, la lengua de signos no es uno de ellos. ¿Pueden los dos aprender a comunicar los sentimientos incipientes entre ellos?
Los autores del manga querían que el tema principal fuera la lengua de signos, ya que les atraía mucho la idea. Sin embargo, dado que ninguno de los dos tenía mucha experiencia con la lengua de signos, investigaron, leyeron libros sobre el tema, entrevistaron a profesores/as de lengua de signos y consiguieron a alguien para supervisar la lengua de signos en el manga.

Ilustraciones de A Sign of Affection, en las que puede verse el uso de la lengua de signos

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